éclairage sur une oeuvre: "la récolte des pommes de terre" de Lucien Simon

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La récolte des pommes de terre, 1907, Lucien Simon (1861-1945)

huile sur toile, H. 102 . L. 137,5 cm Signé en bas à droite : LS(entrelacés)imon

Musée des beaux arts de Quimper (inventaire 85.2)

Ancienne Collection du Baron d'Erlanger

Ventes publiques en 1982 à Londres et à Enghein en 1983

Acquis avec l'aide du FRAM Bretagne en vente publique à Brest en 1984

 

 

Ce tableau représente une scène importante de la vie quotidienne en Bretagne. La pomme de terre est en effet l'aliment de base de la nourriture bretonne du XIXe siècle. L'artiste choisit de présenter les différentes phases de la récolte des pommes de terre : l'arrachage, l'emballage et le transport. La scène se passe juste derrière la chapelle Notre-Dame-de-la-Joie à la pointe de Penmarc'h.

 

Depuis sa découverte de la Bretagne en 1890 et surtout son installation dans un sémaphore désaffecté à l'embouchure de l'Odet, Simon ne cesse de peindre le pays bigouden et ses habitants. Témoin privilégié de la vie quotidienne, il peint les sorties de messe, les cortèges de noces, les processions, les fêtes foraines, les foires, les scènes de port ou le ramassage du goémon. Dans cette œuvre, la fidélité à la réalité est totale. Sur le motif, le peintre a dessiné fidèlement les chaumières et la chapelle de Notre-Dame-de-la-Joie entre le phare d'Eckmühl et le port de Saint-Guénolé. Il a esquissé à l'huile la composition d'ensemble, pour se souvenir de la lumière et des tonalités colorées. Il a relevé les différentes étapes du travail depuis l'arrachage jusqu'au transport. Puis le travail en atelier associe des études de détail, en particulier pour chaque personnage, souvent à l'aquarelle (étude de la femme agenouillée à gauche au musée des beaux-arts de Rennes) et la mise au point de la composition suivant le procédé de la mise au carreau (œuvre au musée des beaux-arts de Nantes). Cette œuvre témoigne de l'art de Simon, liant tradition et modernité, les leçons des maîtres anciens et celles de l'impressionnisme.

une étude préparatoire de cette oeuvre se trouve au musée des beaux arts de Rennes

 

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Publié dans Beaux-Arts de Quimper

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